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Descubren restos fósiles de un pingüino gigante de 35 millones de años

Científicos descubrieron en la Antártida argentina un cráneo casi completo, parte de la mandíbula y otros restos fósiles de un pingüino gigante de 35 millones de años de antigüedad que habría utilizado su largo pico para arponear a sus presas, informaron fuentes vinculadas a la investigación.

“Es la primera vez que conocemos el cráneo y la mandíbula del “anthropornis grandis” (hombre-pájaro) y, además, es la primera vez que se puede asignar un cráneo hallado en la Antártida a una especie determinada”, señaló Carolina Acosta Hospitaleche, investigadora del Museo de La Plata, en la provincia de Buenos Aires, e investigadora de Conicet.

La autora principal del estudio publicado recientemente en la revista científica Comptes Rendus Palevol, dijo que la especie fue nominada en 1905 “y, si bien en aquel entonces solo se conocían restos muy aislados, ya veían que sus huesos eran mucho más grandes que los pingüinos actuales y que podían tener un tamaño semejante a una persona”.

Según los especialistas el largo del pico sería indicativo de que este pingüino gigante, que podía alcanzar los 1,7 metros de altura, se alimentaba de peces. En investigaciones anteriores se habían encontrado cráneos aislados de pingüinos gigantes en la Antártida, pero nunca se los había podido asignar a una especie, por eso la importancia de este hallazgo.

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